Эта книга находится в разделах

Список книг по данной тематике

Реклама

Карл Расселл.   Ружья, мушкеты и пистолеты Нового Света. Огнестрельное оружие XVII-XIX веков

Мушкетные кремни

   Благодаря почти универсальному использованию кремневых мушкетов в регионах охотничьих угодий кремни для них были стандартным предметом торговли. Торговцы  делали все возможное для того, чтобы раздобыть наилучшие кремни, – но далеко не всегда это удавалось. Эдуард Юмфревилл в своем письме из региона Гудзонова залива во второй половине XVIII века горько плакался по поводу низкого качества ружейных кремней, поставляемых в эти необжитые территории Компанией Гудзонова залива: «Половина ружейных кремней – а это товар, к которому индейцы относятся с чрезвычайной заинтересованностью, поскольку от него зависят их жизни, – оказались совершенно непригодными к использованию, в особенности по сравнению с бесцветными и черными кремнями канадцев [Северо-Западная компания], которые всегда высекали огонь». Да и еще за добрую сотню лет до сетований Юмфревилла другие торговцы во многих регионах Америки имели возможность так или иначе запечатлеть подобные протесты относительно качества или размеров этих наиважнейших составных частей оружия. Прекрасным примером одного из подобных протестов является недавно найденное письмо Бенджамина Клаппа на фирму «Джордж Уайльд и Ко», Лондон, от 31 августа 1836 года: «Ружейные кремни, поставленные в последний раз, использовать совершенно невозможно из-за того, что они слишком велики. В стране имеется дефицит этого товара, весьма важного, но небольших размеров. Здесь необходимы кремни небольшого размера для ружей – те же, что были получены с последней поставкой, имеют размер, который необходим для мушкетов, а для ружей они чересчур крупны».

   Самыми лучшими кремнями считались камни, добывавшиеся в местечке Брандон неподалеку от Лондона. Здесь официальные производители кремней начали разрабатывать залежи мела, среди которого были и эти камни, и добывали их для английского правительства с XVII столетия до 1835 года. Добытым кремням необходимая форма придавалась посредством особого процесса расслаивания, называвшегося околкой. Готовый продукт упаковывался в бочонки или мешки, вмещавшие от 5 до 20 тысяч кремней. Для экспорта кремни перепаковывались в полубочонки, в каждом из которых помещалось от 2 до 4 тысяч кремней и которые весили от 65 до 70 фунтов. На закате эры кремневых мушкетов размер бочонков и бочек, использовавшихся поставщиками кремней для поставок торговле, был увеличен до вместимости от 7500 до 14 700 кремней.

   Кремни добывались не только из карьера в Брандоне, но также и в Иклингэме, Суффолке, Норвиче, Кавенхэме, Тадденхэме, Милденхолле и Солсбери. Конкреции кремней располагались между слоями мела. Ямы, из которых добывались кремневые конкреции со времен каменного века, разбросаны повсюду в местах древних разработок. Лучшие кремни для использования в ружейных замках добывались в сырую погоду, затем конкреции высушивались у огня, прежде чем обкольщик приступал к работе над ним. Хороший обкольщик кремней за свой рабочий день «производил» готовые кремни сотнями, ведя учет выработки путем откладывания в сторону одного кремня после изготовления каждой сотни. Свой готовый продукт он продавал прямо в карьере по цене примерно 1 доллар за тысячу, или per mille, как говорили обкольщики, используя для этого французский термин.

   По мнению англичан, самыми лучшими ружейными кремнями считались обычные черные кремни, которые в изобилии имелись в Брандоне. Кремни высокого качества производились также во Франции в Шампани и Пикардии, но французское правительство в XVIII веке запретило их поставки на экспорт. Английские кремни отгружались во все части света из портов Ливерпуля, Бристоля и Бирмингема. На протяжении XVIII и начала XIX века потребности Компании Гудзонова залива в ружейных кремнях покрывали своими поставками фирмы Джозефа Рейлтона (1785—1791), Баргона (1792) и Уильяма Мелтона (1815).

   В «Наставлении по стрелковому оружию» армии Соединенных Штатов говорилось: «Наилучшие кремни полупрозрачны, с гладкой поверхностью, однообразного белесоватого цвета со светло-желтым или коричневатым оттенком и несколько скорлупообразным разломом… В ружейном кремне выделяют: грань или скос, спинку, боковинки, лицо, которое должно быть слегка выпуклым, и ложу, или нижнюю грань, несколько вогнутую. При использовании кремня скос устанавливается прежде всего. Армейские кремни бывают трех размеров: мушкетные, ружейные и пистолетные. Хороший мушкетный кремень должен выдавать более 50 форсов пламени. Солдаты снабжаются кремнями из расчета 1 кремень на 20 выстрелов.

   При осмотре кремня прежде всего проверяют его размеры, имея в виду минимальный и максимально допустимые размеры; обращают внимание на то, чтобы скос не имел никаких сколов или неравномерностей в поверхности, чтобы лицо и ложа были почти параллельны и не имели никаких изломов».

   Установив таким образом порядок снабжения кремнями, армия Соединенных Штатов в своем «Наставлении по стрелковому оружию» вводит также подробнейшие инструкции по упаковке и хранению кремней, говоря: «После того как кремни уложены в ящики, все свободное место должно быть заполнено сухим песком, чтобы изгнать, насколько это возможно, воздух из тары. С той же целью тара для их хранения должна быть сделана из хорошо высушенного дерева и прочно сбита. Каждый ящик должен быть четко промаркирован с каждой стороны, с указанием количества и описанием кремней, в нем находящихся, а также года их производства, если он известен; если же год неизвестен, то года, когда они были поставлены. Кремни не должны храниться в верхних этажах складских помещений, но только в цоколе или в подвале, где воздух влажный и прохладный».

   По всей видимости, получение, хранение, выдача и использование ружейных кремней не так уж легко давались военным. Солдатам не позволялось взводить и спускать курки своих ружей, будь то для тренировки или забавы, если только кремни в них не были заменены на деревянные вставки, носившие название «болванов». Когда кремень затупливался вследствие нормального износа, то его хозяин-солдат должен был его заострять, скалывая неровности на его ударной грани.

   Полковник П. Хокер в своей книге «Рекомендации юным спортсменам» советовал: «Кремень следует вставлять [в губки курка] плоской стороной вверх. Затяжка губок со вставленными в них поверх кремня полосками кожи или пластинками свинца вредит курку; применять для этой цели ткань опасно, поскольку она может воспламениться».

   Несмотря на советы полковника Хокера, обычной практикой в армии Соединенных Штатов было крепление кремня в курке между пластинкой свинца поверх кремня, а потом затяжка губок. Иногда применялись два отдельных диска из свинца, один из них закладывался поверх кремня, а другой под него. В других случаях тонкий свинцовый диск обертывался вокруг кремня так, чтобы он охватывал кремень сверху, сзади и снизу. Эти свинцовые полоски носили в терминологии оружейников официальное название «крышек кремня» и применялись в курках мушкетов, ружей и пистолетов на всем протяжении эпохи кремневого оружия, но в документах Управления вооружений они упоминаются главным образом применительно к ружьям. В правительственных контрактах с частными производителями оружия особо указывалось, что ружья образца 1817 года «должны поставляться в ящиках, в каждом из которых будет двадцать ружей, укомплектованных кремнями и крышками кремней… а также и двадцать запасных крышек кремней». Такого требования не встречается ни в контрактах на казнозарядные кремневые ружья Холла, ни в контрактах на мушкеты и пистолеты. Полковник Льюис утверждает, что «запасные крышки кремней требовалось поставлять только в этих контрактах [на ружья образца 1817 года], поскольку имелось указание комплектовать их крышками кремней и запасными кремнями, металлической насадкой со щеткой для чистки и комбинированной отверткой как составными частями принадлежности для ухода» – и только ружье образца 1817 года имело эту принадлежность для ухода.

   Крышки кремней общим количеством около 280 тысяч штук значатся в архивах Спрингфилдского арсенала как «комплектующие изделия» в 1829—1844 годах. Ежегодное потребление их составляло от 79 792 штук в 1829 году до нулевого в 1843 году. После 1844 года эта позиция вообще исчезла из архивов Спрингфилда.

   В 1945 году Н. Питерс, заведующий историческим отделом Музея Лос-Анджелеса, раскопал довольно обширную коллекцию крышек кремней на месте первоначального расположения форта Кроуфорд, неподалеку от городка Прейрие-Дю-Шин в штате Висконсин. Все сделанные здесь находки относятся к тому типу, который требовался при использовании двух отдельных дисков. Питерс писал: «Вставив их в губки курка кремневого мушкета, выпущенного арсеналом Харперс-Ферри, образца 1816 года, я обнаружил, что они встали на место как влитые, и, осторожно затянув винт, надежно зажал ими кремень». Значительная часть найденных Питерсом крышек кремней представлена ныне в экспозиции. Артур Вудворд замечает: «Судя по их размерам, эти крышки кремней предназначались для мушкетов военного образца и, как я считаю, сделаны местными мастерами. На одном из них до сих пор есть остатки литника, а на верхней поверхности буква С.» (см. рис. 42, г, д, е).

   В коллекции полковника Аркадия Глюкмана имеется ружье и коробка с принадлежностями, в составе которых есть и крышка кремня: «Ружье образца 1817 года, выпущено в 1824 году. В коробке с принадлежностями имеется пакет бумаги для заворачивания пуль, изогнутая отвертка, пулеизвлекатель и свинцовые диски, носящие название крышек кремней, возрастом в сто лет или больше, похожие на пластырь. Они овальной формы, примерно 1/32 дюйма в длину, не считая утолщенной закраины. В центре дисков имеется отверстие овальной формы. Когда такой диск обернут вокруг кремня, отверстие позволяет свободно ходить затяжному винту, а сам диск обеспечивает более плотный контакт кремня с губками курка. В свое время я располагал также и крышкой кремня [см. рис. 42, а] для мушкетов».

   Полковник Льюис написал мне (8 марта 1954 года), что у него в коллекции есть армейское кремневое ружье в отличном состоянии в комплекте с принадлежностями, среди которых есть и крышка кремня. Эта крышка кремня во всех отношениях подобна такой же в коллекции полковника Глюкмана, однако снабжена боковыми крылышками, которые, будучи загнуты книзу, охватывают кремень с боков, когда последний зажимается в губках курка (см. рис. 42, б и в).

   Крышки кремней не являются столь уж большой редкостью в собраниях оружия, да и сами ружейные кремни, как и можно предположить, находили буквально сотнями на местах бывших поселений торговцев и военных и индейских становищ. Музеи по всей стране имеют их в своих собраниях. Особенно крупная коллекция ружейных кремней экспонируется в Музее форта Джозеф, рядом с городом Нилом в штате Мичиган. Находки эти были сделаны на месте старого форта и в его окрестностях и представляют собой реликвии XVIII века как французского, так и английского происхождения.







   Рис. 42. Крышки кремней: а – овальная крышка кремня с овальным отверстием; б и в – крышки кремней с боковыми крылышками; г – замок американского мушкета с кремнем, удерживаемым двумя крышками кремня; д – крышка кремня, используемого как в г, из форта Кроуфорд; е – крышка кремня из форта Кроуфорд с остатками литниковой системы



   В собрании Исторического общества Колорадо в Денвере имеется небольшая (3 х 2 х 1 дюйм) деревянная шкатулка ручной работы, которая в годы Войны за независимость принадлежала солдату по имени Бэхер и использовалась им для хранения кремней. Вообще подобные коробки для хранения запасных кремней должны были быть весьма распространены в эпоху кремневого оружия, но редкие из них дошли до наших дней. Шкатулка, упомянутая выше, выставлена вместе с английским мушкетом 1779 года, принадлежавшим тому же солдату. Мушкет проходит в собрании Исторического музея Колорадо под № OH96.

   В 1748 году торговая фактория «Йорк-фактори» Американской меховой компании обменивала шестнадцать ружейных кремней на одну шкурку бобра. В Майами в 1761 году индейцы могли получить за одну бобровую шкурку двадцать кремней. В те времена одна такая шкурка стоила примерно 1 доллар или чуть больше. Стоимость же кремней для торговцев составляла не более 1 цента за штуку. Сэр Уильям Джонсон из Детройта в 1761 году передал своим индейским союзникам тысячу ружейных кремней. В своих бухгалтерских документах он указал стоимость этой партии в 2 фунта стерлингов. К 1802 году правительственная фактория Соединенных Штатов в форте Уэйн, штат Индиана, снизила цену на кремни до примерно 2/3 цента за штуку, а в 1832 году правительственная цена одного кремня в Сент-Луисе составляла менее 1/3 цента. На Дальнем Западе, однако, отпускная цена кремня даже при покупке его белым человеком была значительно выше. Когда в 1826 году в районе Большого Соленого озера Уильям Х. Эшли продал свое дело и оставшиеся у него товары своим друзьям Смиту, Джексону и Саблетту, в его счет были включены и ружейные кремни по цене 50 центов за дюжину.

загрузка...
Другие книги по данной тематике

Тамара Т. Райс.
Византия. Быт, религия, культура

Рудольф Баландин.
100 великих богов

Олег Соколов.
Битва двух империй. 1805-1812

Вячеслав Маркин, Рудольф Баландин.
100 великих географических открытий
e-mail: historylib@yandex.ru
X