Эта книга находится в разделах

Список книг по данной тематике

Реклама

Карл Расселл.   Ружья, мушкеты и пистолеты Нового Света. Огнестрельное оружие XVII-XIX веков

Пистолеты

   Ручное огнестрельное оружие, милое сердцу каждого жителя американского Фронтира, оружие отчаянного противостояния и надежный оплот безрассудных сорвиголов в любом уголке земли за последние пятьсот лет игры с оружием, можно встретить на удивление редко среди письменных или устных воспоминаний об американской пушной торговле. Не следует, однако, делать из этого вывод, что однозарядный пистолет, а позднее и его многозарядные собратья были менее распространенным видом огнестрельного оружия, которое пускалось в дело в те дни пушной торговли. Да, в цифрах торгового оборота, в качестве товарной позиции пистолеты действительно не особо поражают воображение, но как личное оружие они были чрезвычайно важны для каждого торговца и охотника, и их повсеместная распространенность в пушных угодьях – по крайней мере, в середине XVIII века – не может быть оспорена.

   Во время Войны с французами и индейцами большая часть пистолетов, имевшихся у армейских офицеров, принадлежала им самим. Существовали, однако, и установленные государством модели кремневых пистолетов, которыми регулярно снабжались английские войска начиная с 1648 года, когда английское правительство начало работу по стандартизации легкого стрелкового оружия в армии. Во всем цивилизованном мире как армейские пистолеты, так и гражданское и охотничье оружие делались для ношения в кобуре на поясе либо же в кармане. Оно варьировалось в размерах от миниатюрных изделий, которые можно было спрятать в кармане жилета, до внушительных седельных пистолетов изрядного веса. В то время все они имели только одно общее – все были оснащены кремнево-ударным замком. Вне рамок армии и флота существовало несколько стандартов в отношении размеров, формы, украшения, материала и механизма действия, и производители оружия в самых разных частях Европы вносили каждый свою лепту в этот разнобой. Пистолеты, в общем, были поистине сборной солянкой.

   Кремневые, капсюльные, однозарядные пистолеты. Те немногие представители различных систем из всего многообразия оружия, использовавшегося торговцами и путешественниками на Восточном побережье Северо-Амери-канского континента, на Огайо и в американской глубинке на пространстве до Великих озер и Миссисипи в конце 1700-х годов, показаны на рис. 14. Пушечноствольный пистолет на рис. 14, а имеет прочный медный ствол цилиндрической формы около 7 дюймов в длину, калибра 0,60 дюйма с дулом обточенным так, что оно напоминает дуло орудия. На верхней поверхности ствола имеется слово «Кларксон»; на нижней – «Лондон». На стволе есть также клеймо города Лондона, соответствующее XVIII столетию. Ближе к казенной части ствола снизу имеется выступ металла, на который может быть надет цилиндрический ключ, имеющий отверстие под размер металлического выступа. Приложив к ключу определенное усилие, владелец оружия мог выкрутить ствол из его соединения с казенной частью. В казенной части имелась толстостенная камера меньшего диаметра, чем ствол. В эту камеру, открывающуюся, когда ствол выкручен, закладывался заряд пороха в 1 или 2 драхмы[20]. В оконечности ствола, примыкающей к казенной части, также имеется небольшая камера, имеющая диаметр чуть больший внутреннего диаметра канала ствола, в которую закладывалась круглая пуля весом в пол-унции. Таким образом, по существу этот пистолет был казнозарядным. Его замок является составной частью казенника. Продолжение казенника к рукоятке представляет собой хвостовик, на который насажена деревянная рукоять. Утолщенное окончание рукояти охватывает чеканная серебряная пластина, обычная для пистолетов подобного типа, называемая «накладка рукояти». Подобные бесшомпольные пистолеты с «орудийным» стволом делались в Англии; они отличались довольно сложными (и дорогими) конструкцией и отделкой, были распространены в первой половине XVIII века и известны под названием «пистолеты королевы Анны». Они добротно сработаны и в свое время были весьма популярны. Об этом можно судить по тому, что они порой использовались еще и в XIX веке, хотя к середине века XVIII пистолеты оснащались замками улучшенной конструкции. Как английские, так и французские торговцы и искатели приключений порой заносили эти пистолеты с ввинтными стволами, а также их более поздние улучшенные варианты в районы Гудзонова залива и бассейна Миссисипи.

   Миниатюрный кремневый пистолет на рис. 14, б представляет собой карманную бельгийскую модель примерно калибра 0,50 дюйма. Медный ствол отлит заодно с казенником. Замок расположен не сбоку, а внутри казенника, курок и терка находятся на центральной оси ствола. За курком имеется предохранитель в виде планки. На стволе выбито клеймо, свидетельствующее о прохождении пистолетом испытаний в городе Льеже. Деревянная рукоять покрыта квадратной насечкой.

   Удобство и «подстраховка», обеспечиваемые небольшим карманным оружием, были востребованы даже обитателями пограничья. Это было верно в дни первого появления колонистов на берегах Миссури и оставалось столь же верным в период появления капсюльного оружия и в более поздние дни пушной торговли на Западе. Это карманное оружие капсюльной системы, хотя порой и короткоствольное, было уже нарезным и относительно крупного калибра. На близком расстоянии оно обеспечивало хорошее останавливающее действие, так что определенные производители подобного оружия, самым известным из которых был Деринджер[21], могли по праву гордиться своими изделиями.

   На рис. 14, в изображен один из пары пистолетов, ранее принадлежавший Шарлю де Ланглейду из Висконсина. Этот скромно украшенный пистолет отличается великолепием работы оружейника и превосходным балансом. Он и второй пистолет из пары были сделаны Бейтом из Лондона предположительно в 1775 году. Пистолеты являют собой пример компактного оружия аристократии того периода. За курком, ближе к рукояти, имеется шпенек предохранителя, с помощью которого можно поставить пистолет на предохранитель в полувзведенном положении курка – мера предосторожности, вошедшая в повсеместное употребление во второй половине XVIII века. Тщательно обработанная серебряная накладка украшает рукоять. Восьмигранный в верхней половине ствол и стальная накладка замка тоже имеют скромные украшения. Нарезной канал ствола приблизительно калибра 0,60 дюйма позволяет произвести выстрел с мощным останавливающим действием. Оружие одновременно соответствует как знатности его владельца, так и тем практическим задачам, которые оно призвано выполнять.

   На рис. 14, г изображен кремневый пистолет системы Кетланда XVIII века. Такие седельные пистолеты – довольно обычный предмет в коллекциях оружия. Мастерские, выпускавшие оружие под маркой Кетланда, действовали как в Лондоне, так и в Бирмингеме в XVIII веке, причем довольно значительная часть их изделий экспортировалась в Америку. Изображенный на рисунке образец имеет клеймо «ЛОНДОН» и несет также лондонский знак проверки качества на стволе и рукояти. Ствол имеет в длину 8 дюймов, его калибр составляет 0,65 дюйма. Этот пистолет представляет собой прекрасный образец гражданского пистолета, распространенного на пограничье Среднего Запада в годы сразу после провозглашения независимости.





   Рис. 14. Личное оружие обитателей пограничья конца XVIII и начала XIX в.: a – пушечноствольный «пистолет королевы Анны», принадлежавший капитану Хью Уадделлу во время Войны с французами и индейцами и в ходе Войны за независимость; б — карманный пистолет, принадлежавший А. Дарби из Аллегейни; в — один из пары пистолетов работы Бейта из Лондона, принадлежавших Шарлю де Ланглейду в Висконсине в конце 1700-х гг.; г – пистолет Кетланда, некогда принадлежавший Джону Хейвуду, министру финансов штата Северная Каролина, в 1800 г.



   Пистолеты подобных типов носили колонисты, продвигавшиеся все дальше на запад по мере обживания региона Миссури. Ко времени экспедиции Льюиса и Кларка и примерно в течение сорока лет после нее пистолеты, похожие на изображенные на рисунках, можно было найти в охотничьих лагерях и на торговых факториях от Таоса[22] до северных склонов Скалистых гор – повсюду, куда проникали американские и английские компании, торговавшие мехами. Гораздо большее число кремневых пистолетов, принадлежавших маунтинменам, было «израсходовано» и выброшено, когда во всеобщее употребление вошли более совершенные капсюльные модели. Даже те пистолеты, которые все же сохранились, за очень немногими исключениями, совершенно утратили свою идентичность, и ныне трудно найти те, о которых точно известно, что они использовались маунтинменами.

   Когда Осборн Рассел был в Пирр-Хоул, что расположен несколько западнее нынешнего национального парка Гранд-Титон, в 1835 году, он подвергся там нападению индейцев. В своих воспоминаниях он пишет: «Я всегда имел при себе большой германский седельный пистолет, заряженный лично мною, на тот случай, если надо будет выстрелить, когда мое ружье окажется разряженным». Насколько мне известно, седельный пистолет Рассела не имел предохранителя. Германские седельные пистолеты в некотором количестве появились в Америке вместе с 30 тысячами немецких солдат, нанятых королем Георгом для сражений против американских повстанцев. После завершения Войны за независимость из Германии ежегодно импортировалось несколько сотен таких пистолетов для использования их в гражданских целях. Это оружие очень похоже на экземпляр, изображенный на рис. 14, г. Отличная иллюстрация, изображающая германский кремневый седельный пистолет, появляется у Сойера, а впечатляющий экземпляр этого оружия выставлен в клубе «Гарольд» в Рино, штат Невада.

   Другое из редких современных им упоминаний об использовании маунтинменами пистолетов встречается в «Журнале Самюэля Паркера» и относится к встрече в 1835 году на реке Грин[23]. В этом упоминании Паркер представил миру человека, которому было суждено стать знаменитым: «Охотник, имя которого значило «Великий бизон гор», сидя в седле и держа в руках заряженное ружье, вызвал на единоборство любого француза, американца, испанца или голландца. Кит Карсон, американец, ответил, что если тот желает умереть, то он, Кит, готов принять его вызов. Шанар вызвал его на поединок. Карсон сел на своего коня и с заряженным пистолетом в руках поскакал навстречу своему противнику. Оба выстрелили почти одновременно. Пуля Шанара прошла над головой Карсона; и, пока тот выхватывал другой пистолет, Шанар запросил пощады».

   В первые годы XIX века правительство Соединенных Штатов выпускало армейские пистолеты установленного образца в своих арсеналах в Харперс-Ферри и Спрингфилде. Поскольку продукция этих правительственных фабрик не находила спроса, образцы оружия, выпускаемого в Харперс-Ферри, были переданы подрядчикам, и копии армейских образцов оружия стали производиться частными компаниями. Намерением правительства, разумеется, было снабдить этими пистолетами свои армейские части; но некоторое число пистолетов, однако, было передано и в торговую сеть. После их модернизации и принятия на вооружение новых моделей пистолеты старых образцов, в особенности износившиеся или поврежденные, были армией списаны, и часть этих пистолетов тоже попала в частные руки. На рис. 15 изображены два из этих армейских пистолетов, которые были найдены в штатах Монтана и Нью-Мексико прямо там, где они были выброшены предположительно своими прежними владельцами в начале XIX века.

   Кремневый пистолет из арсенала Харперс-Ферри был выдернут конными граблями на одном из ранчо в Монтане около 1910 года. О той роли, которую он играл в событиях в пограничье, можно только догадываться; однако нет никаких оснований предполагать, что он был занесен в верховья Миссури воинскими подразделениями. Как раз наоборот, хорошо известно, что эти пистолеты армейского образца были распространены в среде гражданских колонистов после войны 1812 года, так что с большой долей уверенности можно предположить, что именно этот пистолет был утерян одним из представителей отрядов добытчиков пушнины.



   Рис. 15. Еще ряд образцов личного оружия торговцев и трапперов: a – модель 1806 г. из Харперс-Ферри, армейский пистолет, найденный в Монтане; б – пистолет образца 1826 г., производства Симеона Норта, найденный на вершине гор Гуадалупе, Нью-Мексико; в — пистолет дуэльного образца, взятый с тела Джедидаи Смита после его смерти от рук индейцев племени команчей на реке Симаррон в 1831 г.



   Он имеет нарезной ствол длиной 91/2 дюйма, круглый на всем своем протяжении. Калибр пистолета 0,54 дюйма. На накладке замка выштампован американский орел с распростертыми крыльями, под ним буквы «US». За курком выбиты слова «Харперс-Ферри 1806». Долгие годы, проведенные под открытым небом, и непогода смогли несколько повредить только деревянные части этого пистолета, который производился на государственном арсенале в Харперс-Ферри, штат Вирджиния, в 1806, 1807 и 1808 годах. (Более подробное описание модели 1806 года см. в главе 4.)

   Пистолет, принятый на вооружение американским правительством, образца 1826 года, изображен на рис. 15, б, он в свое время был переделан из кремневого пистолета, найден в 1883 году Морганом Ливингстоном неподалеку от вершины горы Гуадалупе, штат Нью-Мексико. Круглый ствол длиной 91/2 дюйма имеет калибр 0,54 дюйма и нарезы в канале ствола. Кольцо под стволом у дульного среза некогда использовалось для вертлюжного звена, которым к стволу крепился шомпол. На накладке замка выбит штамп: «US / 1828 NORTH». Это один из последних пистолетов, произведенных известным предпринимателем Симеоном Нортом, начавшим выпускать пистолеты для американской армии в 1799 году. На выпуск модели, представленной этим траченным непогодой экземпляром, Нортом были заключены три контракта – в 1826, 1827 и 1828 годах – на общее количество в три тысячи пистолетов. В 1840-х годах значительное число оружия с ударно-кремневыми замками в армии Соединенных Штатов, как мушкетов, так и пистолетов, было переделано в капсюльные системы. Один из методов такой переделки заключался в напайке над стволом, точно над запальным отверстием, полусферы, в которой просверливалось отверстие и нарезалась резьба. Затем в это отверстие ввертывался конический сосок-наковаленка для капсюля. Именно такой метод и был реализован при переделке образца, представленного на рисунке. Поскольку эта переделка, как представляется, была осуществлена на государственном военном заводе, это оружие, вероятнее всего, использовалось в Нью-Мексико ближе к завершению периода меховой торговли.

   Еще несколько образцов изрядно попорченных дождями и ветрами армейских пистолетов различных моделей были найдены в регионе западной меховой торговли, где они были обронены на поле сражения или потеряны своими армейскими или гражданскими владельцами. Один армейский кремневый пистолет был найден на Сигнальной горе, неподалеку от Джексон-Хоул, штат Вайоминг, в 1932 году. Этот пистолет, представитель одной из последних моделей кремневого оружия, был сделан в мастерской Р. Джонсона из Мидлтауна, штат Коннектикут, который в конце 1830-х годов подрядился изготавливать армейские пистолеты образца 1836 года и продолжал их выпуск вплоть до конца 1840-х годов. Великолепно сконструированный и отлично сделанный, этот пистолет имел спрос среди гражданского населения вплоть до последних дней существования промысловых отрядов. Стальной нарезной ствол калибра 0,54 дюйма имел в длину 81/4 дюйма. Мушка и затравочный полок были сделаны из меди, но все остальные детали у пистолета стальные. Метшль замечает, что великолепием отделки и боевыми качествами образец 1836 года «почти вплотную приближался к старинным дуэльным пистолетам».

   Нет ничего удивительного в том, что охотники выбирали в качестве своего личного оружия армейские модели, особенно если их можно было заполучить по сходной цене у какого-нибудь солдата, вооруженного пистолетом, за утерю которого он не нес никакой материальной ответственности.

   Пистолет, принадлежавший Джедидае Смиту, одному из самых известных маунтинменов, показан на рис. 15, в. В 1831 году Смит, Джексон и Саблетт с Фицпатриком в качестве «пассажира» двигались с караваном в Санта-Фе за партией товаров.

   «Поблизости от нынешнего Улисса, штат Канзас, двигаясь на лошади впереди обоза в поисках воды, Смит пропал из вида (31 мая) и, несмотря на тщательные поиски, не был обнаружен. После прибытия каравана в Санта-Фе 4 июля мы узнали, что он попал в засаду, устроенную команчами, и убит. Его ружье и пояс с пистолетами были куплены у индейцев одним мексиканцем-торговцем, который и рассказал нам о его гибели».

   У индейцев, по всей видимости, возникли трудности в приобретении капсюлей для захваченного оружия, и по этой причине они согласились расстаться с ним. Сейбин свидетельствует, что один из племянников Смита смог заполучить пистолет, изображенный здесь. В «Каталоге» Доусона 1926 года воспроизведена фотография этого оружия и имеются сведения, что он находился тогда в собственности Уолтера Бекона из Лос-Анджелеса, внучатого племянника Смита.

   В охотничьих отрядах Смит был весьма известной личностью, и этот пистолет свидетельствует о том, что он обзавелся оружием, соответствующим его положению. Эту догадку вполне подтверждает искусная работа, изысканность формы, великолепный баланс и прекрасная отделка пистолета. Он представляет собой оружие типа английских дуэльных пистолетов, искусно сделанное и бывшее на тот момент nec plus ultra[24] в своем классе вооружений. Капсюльные системы к моменту смерти Смита уже начинали входить во всеобщее употребление в более цивилизованных частях света, но даже тогда более консервативные современники, промышлявшие в составе охотничьих отрядов, оставались приверженцами ударно-кремневых систем оружия, считая их наиболее надежными. Остальные характеристики этого пистолета с укороченной рукоятью вполне соответствуют самым выдающимся для тогдашнего уровня техники. Дуэльные пистолеты 1800 года делались обычно с полноразмерной рукоятью и деревянным цевьем, охватывающим ствол до самого дульного среза. В период 1800– 1810 годов в моду вошла укороченная рукоять с ребром под стволом для крепления шомпола, стволы же у них делались восьмигранными на протяжении всей их длины, как это и демонстрирует изображенный на иллюстрации образец. Около 1820 года английские производители оружия начали переделывать более ранние дуэльные пистолеты с кремневыми замками в капсюльные системы, а также выпускать новые капсюльные пистолеты таких же форм и размеров. Во второй четверти XIX века дуэльные пистолеты вышли из употребления.

   Многозарядные пистолеты. Появление капсюльных систем оружия ускорило развитие многозарядных пистолетов.

   Кремневые пистолеты с револьверными головками выдержали экзамен практикой и доказали свою пригодность в самом начале XIX столетия, но ничем не закрепленный на полке в каждой каморе запальный заряд пороха создавал помехи при стрельбе, которые никак нельзя было устранить. Изобретатели револьверов быстро оценили преимущества, даваемые относительно безопасными капсюльными системами, и в Англии, Франции, а в 1830-х годах и в Соединенных Штатах были запатентованы как «перечницы»[25](многоствольные револьверы), так и привычные нам револьверы с вращающимся цилиндром с каморами, каждая из которых выпускает заряд в единственный ствол. Этан Аллен в 1834 году запатентовал в Соединенных Штатах самовзводный ударно-спусковой механизм для револьверов – «перечниц», и эти системы довольно широко распространились в Европе начиная с 1830 года. Калибр «перечниц» варьировался от 0,26 до 0,50 дюйма, а длина стволов – от 2 до примерно 6 дюймов. Если такие системы имели достаточно большой калибр, чтобы причинить врагу заметный ущерб, то они неизбежно были большими и чрезвычайно тяжелыми для ручного оружия. Даже относительно малокалиберные «перечницы» были неуклюжими, к тому же их конструкция пока еще не отличалась совершенством и надежностью. Но все же это громоздкое оружие появилось на Западе в пору расцвета меховой торговли, и спрос на него продолжал существовать вплоть до начала войны Севара и Юга[26].

   «Перечница» системы Аллена – Тербера, произведенная в промежутке от 1837 до 1842 года, изображена на рис. 16, а. Она имеет шесть стволов калибра 0,32 дюйма. На левой стороне плоского курка, расположенного вверху, выштамповано «Аллен и Тербер, Крафтон, Массачусетс»; на левой стороне рамки «Запатентовано Алленом». Это одна из первых самовзводных «перечниц» системы Аллена. Оружие, по размерам идентичное карабину, выпускалось с тем же самым типом механизма; Джим Бейкер, известный маунтинмен, владел одним из них. С 1842 года мастерская Аллена перебазировалась в Норвич.



   Рис. 16. Пистолеты с револьверной системой позднейшего периода меховой торговли: а — «перечница» системы Аллена – Тербера выпуска 1837—1842 гг., одна из первых с самовзводным механизмом; б — первый револьвер Кольта, модель 1836 г. для ношения на поясе; в — другой вид револьвера Кольта модели 1836 г., курок взведен, спусковой крючок выдвинут; г – семизарядный револьвер системы Кокрана



   Изображенный на рисунке револьвер – «перечница» был найден у Роки-Кроссинг на Биг-Санди, на известном маршруте торговцев пушниной к реке Грин. Стволы его имеют в длину 4 дюйма, их калибр составляет 0,31 дюйма, причем в двух стволах были заряды, когда револьвер был потерян его владельцем. Ныне, пребывая в экспозиции Мемориального музея в форте Бриджер, он является одним из многих подобных револьверов, выставленных в других музеях на западе страны. При всей непредсказуемости их поведения многоствольные «перечницы» были довольно широко распространены до того, как на смену им пришли привычные нам теперь револьверы.

   Некоторые разновидности «перечниц» системы Аллена– Тербера—Уилока имеют открытые бойки ударников – механическую деталь, которая порой приводит к неожиданным неприятностям для стрелка: «Другим источником беспокойств было устройство бойков, подходивших под углом справа к осям стволов и поначалу ничем не отделенных от них никакой преградой, которая бы отсекала форс огня от сработавшего капсюля, не давая ему взаимодействовать с другими стволами по обе стороны от производящего выстрел… Вследствие этого… [порой] оружие вело себя непредсказуемо: когда один из бойков разбивал капсюль, то форс огня приводил к срабатыванию соседнего, и так вокруг всего барабана, в результате чего револьвер выдавал целый фейерверк огня, что было, как пишущий эти строки [Дж.М. Джордж] лично испытал на себе, в высшей степени ошеломительно для владельца оружия, хотя в еще большей степени малоприятно для любого, находившегося на линии огня».

   Американские производители выпустили значительное число единиц оружия за период калифорнийской золотой лихорадки, а европейские их коллеги продолжали получать все новые патенты на оружие этого типа даже после того, как в обращение поступили металлические патроны. Описанные выше образцы являются самыми ранними экземплярами этой группы, которая включает в себя даже некоторые ружья – «перечницы».

   В то же самое время в Америке, наряду с популярной, хотя и темпераментной «перечницей», появился первый из настоящих револьверов, детище Самюэля Кольта.

   Молодой Самюэль Кольт, многозарядные ружья которого уже были описаны выше, в особенности и по праву знаменит своим компактным оружием с вращающимся барабаном. Кольт создал свое творение и основал фабрику как раз вовремя, чтобы его револьвер попал в руки торговцев пушниной как раз к концу того периода истории, которому посвящена настоящая книга. В 1830 году Кольт был отдан своим отцом в ученики к капитану брига «Карло». Будучи на борту судна, следующего в Индию, он вырезал из дерева модель револьвера, которому суждено было стать одной из самых знаменитых систем оружия во всем мире.

   По возвращении из путешествия Кольт получил патент на изобретенный им механизм, в котором особенно указывал на то, что примененный им храповик, который вращает и фиксирует барабан с каморами, дает возможность подавать каждую камору точно на ось канала ствола. 25 февраля 1836 года он получил ряд других патентов. В том же самом году двадцатиоднолетний Кольт сумел пробудить интерес в отце и нескольких других людях и создать свою компанию, «Колтс пэтент файер армс манюфэкчуринг», начавшую действовать на свободных производственных площадях шелкопрядильной фабрики в городе Паттерсон, штат Нью-Джерси.

   Кольт безуспешно пытался заинтересовать своим проектом президента Джэксона, и в конце концов конгресс постановил провести правительственные испытания новой системы оружия. Испытательная комиссия военного департамента отвергла это оружие для использования в армии и военно-морском флоте. Офицеры ополчения Южной Каролины закупили 75 единиц револьверов Кольта, а Сэм также передал несколько револьверов в руки офицеров армии, которые приняли их в качестве подарка или же приобрели на собственные средства в качестве личного оружия. Снабженцы недавно созданной Республики Техас приобрели небольшую партию револьверов у дилеров из Балтимора, что весьма способствовало в будущем успеху более совершенной модели.

   Первые револьверы, выпущенные в 1836 году, были в основном пятизарядными поясными моделями калибров 0,28, 0,31, 0,34 и 0,36 дюйма. Они имели несамовзводный механизм со складывающимся спусковым крючком и не были оснащены спусковой скобой (рис. 16, б и в). Эти ранние модели Кольта выпускались как с рычагом заряжания, так и без него. В период с 1836 по 1842 год было выпущено около двух тысяч револьверов с маркой «Компания патентованного оружия, Паттерсон, Нью-Йорк. Патент Кольта».

   Одна более солидная модель была выпущена в 1839 году – револьвер калибра 0,36 дюйма и со стволом длиной 9 дюймов, который, подобно своим предшественникам, не имел спусковой скобы. В руках техасских рейнджеров образцы 1836 и 1839 годов доказали свою надежность и мощь. Их применение стало поворотным пунктом в борьбе Кольта за рынок для своих револьверов, но свидетельства успеха появились не мгновенно. Заказы отнюдь не сыпались со всех сторон, и фабрика Кольта в Паттерсоне вынуждена была закрыться. Производство револьверов прекратилось в 1842 году. Этот печальный факт в повествовании о Кольте будет подробно описан в главе 4.

   Упоминания о модели 1836 года и других револьверах Кольта не очень часто встречаются в современной им литературе о торговле пушниной, но их опубликовано достаточно много, чтобы показать, что эти револьверы заняли определенное и важное место в истории оружия торговцев. Джосая Грегг отправился из Арканзаса в Санта-Фе в 1839 году, сопровождая караван крытых повозок. Он записал, что «мой брат и я были вооружены – каждый из нас – многозарядными ружьями Кольта и парой револьверов его же системы, стало быть, по 36 зарядов у каждого, чего было более чем достаточно в прериях». В своих более поздних дневниках и письмах Грегг порой повествует о ходе Мексиканской войны и о возможностях и эффекте ружей Кольта в военных действиях против индейцев. Эти его замечания будут процитированы в главе 4.

   Реакция индейцев племен кайова и команчей в их первых схватках с новой огневой мощью белых людей, обеспеченной применением нового оружия, созданного Кольтом и приобретенного на собственные средства Сейбином для вооружения обоза, вставшего на ночевку на тропе Санта-Фе[27] в 280 километрах восточнее Таоса, описана так:

   «Люди Карсона рассредоточились между повозок в ожидании нападения индейцев. Краснокожие обрушились на лагерь на рассвете – когда, как они рассчитывали, с нашей стороны мог раздаться только нестройный залп из немногих мушкетов и пистолетов. Когда же они приблизились к нам на расстояние выстрела, белые дали первый залп. Тем не менее индейцы продолжали нестись вперед, поскольку считали, что у нас в руках теперь только разряженные ружья.

   Но тут несущиеся на своих конях воины внезапно познали, что такое эволюция огнестрельного оружия. Как повествует Оливер Виггинс, люди Кита Карсона продолжали вести убийственный огонь из недавно принятых на вооружение револьверов, а потом, покинув свои укрытия, вскочили на коней и понеслись в контратаку, стреляя направо и налево без перезаряжания. Индейцы не выдержали такого удара и бросились прочь, во весь голос обвиняя нас в том, что впоследствии вошло в историю: «Белые стреляют один раз из ружья, а шесть раз из ножа мясника!»

   …Более сотни индейцев было убито, тогда как белые потеряли только одного человека.

   По словам Оливера Виггинса, как сам Карсон, так и его люди постоянно были в курсе всех самых передовых идей относительно оборонительного и наступательного оружия; поэтому его команда в сезоне 1841 года… была вооружена новыми револьверами Сэма Кольта».

   Револьверы Кольта, о которых упоминают Джосая Грегг и Оливер Виггинс, вне всяких сомнений, являются образцами 1836 года, но в 1841 году появился также и образец 1841 года, имевший более крупный калибр. Хотя до закрытия фабрики Кольта было выпущено менее чем две тысячи единиц оружия всех моделей, эти немногие револьверы уже успели создать новому оружию ту репутацию, которая в большой степени содействовала последующему успеху более мощных моделей. Револьверы Кольта стали достойным ответом на молитвы всадников, которым приходилось мериться силами с индейцами на беспокойном Юго-Западе; впервые белые люди могли сражаться с индейцами прерий на равных или даже на лучших для себя условиях.

   Джон Кокран применил запатентованный им принцип к револьверу, который изображен на рис. 16, г. Это семизарядное оружие калибра 0,36 дюйма с 5-дюймовым нарезным стволом. На верхней планке имеется надпись «Патент Кокрана. С.Б. Аллен, Спрингфилд, Массачусетс». Металлические детали, которыми отделана лакированная рукоять, за барабаном и диском, изготовлены из германского серебра. У револьвера имеется расположенный снизу курок, но нет спусковой скобы. Недостатки, свойственные ружью системы Кокрана, оказались свойственны также и его револьверам.

   Вессон, Стивенс и Миллер выпускали револьверы в Хартфорде, штат Коннектикут, на основании предписаний патента, выданного Д. Левитту 29 апреля 1837 года; но дата выпуска его самых первых пистолетов остается под сомнением, и не обнаружено никаких упоминаний или других свидетельств об использовании этих револьверов на Дальнем Западе во времена существования там отрядов добытчиков пушнины. Один из револьверов системы Левитта был описан как шестизарядное оружие калибра 0,40 дюйма, несамовзводное, с откидывающимся вверх стволом, освобождаемым штифтом, находящимся у переднего конца спусковой скобы. Общая длина револьвера составляла 137/8 дюйма.

   Другие системы оружия с вращающимся барабаном выпускались такими оружейниками, как «Николз и сыновья» в городе Конуэй, штат Массачусетс, и Джеймсом Уорнером, город Спрингфилд, штат Массачусетс, но только револьвер Кольта стал тем оружием, появление которого обозначило поворотный пункт в войне с индейцами на Дальнем Западе, обеспечив превосходство белому человеку.

загрузка...
Другие книги по данной тематике

Игорь Муромов.
100 великих кораблекрушений

Дмитрий Самин.
100 великих композиторов

Эрик Шредер.
Народ Мухаммеда. Антология духовных сокровищ исламской цивилизации

Юлия Белочкина.
Данило Галицкий

Анатолий Москвин.
Сицилия. Земля вулканов и храмов
e-mail: historylib@yandex.ru
X